Química e Sustentabilidade: Uma Combinação Perfeita


“Química e sustentabilidade são uma combinação perfeita – como a Basf reconhece há muito tempo. Como empresa química líder mundial, fornecemos soluções inovadoras que dão uma contribuição importante para apoiar a transformação sustentável da sociedade e o uso ideal de recursos limitados”, disse a Dra. Melanie Maas-Brunner, membro do Conselho de Diretores Executivos e Diretora de Tecnologia Diretor da Basf, na Conferência de Imprensa de Pesquisa da empresa realizada hoje.

Os especialistas em tecnologia da Maas-Brunner e da Basf destacaram os atuais projetos de inovação como exemplos concretos desta contribuição.

A Basf desenvolve continuamente produtos e tecnologias novas e ainda mais sustentáveis. “Isto é possível graças ao nosso poder de inovação único, cujo sucesso é evidente em numerosos indicadores”, disse Maas-Brunner. Nos últimos anos, a empresa tem aumentado continuamente as vendas geradas com produtos lançados no mercado nos últimos cinco anos, decorrentes de atividades de P&D; aumentaram para cerca de 12 mil milhões de euros em 2022. Este poder de inovação também se reflete nos mais de 1.000 pedidos de patentes depositados no ano passado, tornando a Basf novamente líder na indústria. “Estou particularmente satisfeito pelo facto de 40% destas patentes serem invenções com um foco particular na sustentabilidade e outros 20% estarem relacionadas com a digitalização”, disse Maas-Brunner. Cerca de 10.000 funcionários em pesquisa e desenvolvimento em todo o mundo contribuíram para estes sucessos. “Como Diretora de Tecnologia, estou muito orgulhosa desta equipe de pesquisa e desenvolvimento altamente qualificada.” Um projeto de pesquisa atual que Maas-Brunner discutiu em detalhes foi o desenvolvimento de materiais que melhorem significativamente a eficiência da eletrólise da água. A eletrólise da água é usada para produzir hidrogênio livre de CO 2 , essencial para a transformação da indústria química.

Para apoiar os seus clientes na jornada para uma maior sustentabilidade, a empresa co-desenvolveu um método reconhecido internacionalmente que utiliza para avaliar continuamente o seu portfólio de produtos: Sustainable Solution Steering, também conhecido como TripleS. Com esse método de avaliação, a Basf analisa a contribuição de sustentabilidade de seus produtos e os classifica em cinco categorias: Pioneiro, Contribuidor, Padrão, Monitorado e Desafiado. Se for constatado que os produtos apresentam um déficit considerável em termos de sustentabilidade (Desafiado), a Basf os retira do mercado em cinco anos. Em 2023, a Basf lançou um método TripleS revisto que tornará o seu portfólio de produtos ainda mais alinhado com a proteção climática, a eficiência de recursos e a economia circular. O Relatório Basf 2023, que será publicado em 23 de fevereiro de 2024, especificará a proporção das vendas geradas em cada uma dessas cinco categorias. A empresa estabelecerá uma nova meta para a parcela de vendas a ser gerada com produtos das duas categorias mais altas (Pioneer e Contributor). “Com o TripleS estamos medindo de forma transparente a sustentabilidade das nossas atividades e como estamos melhorando”, disse Maas-Brunner.

Com exemplos de cinco produtos e tecnologias inovadores, os especialistas da Basf demonstraram como clientes de diversos setores podem alcançar melhor suas metas de sustentabilidade.

As estradas em todo o mundo estão sujeitas a tensões cada vez maiores, incluindo o aumento do tráfego pesado e condições climáticas mais extremas. Como resultado, as estradas geralmente precisam ser substituídas após 10 a 12 anos. Com o B2Last ® (Bitumen to Last), a Basf desenvolveu um aditivo de betume inovador que melhora a durabilidade das estradas e reduz a pegada de carbono durante a construção.

O aditivo – um sistema reativo baseado em isocianatos – reticula os componentes individuais do betume para criar uma rede polimérica. Isto melhora as propriedades elásticas do betume, proporcionando à estrada maior durabilidade e melhor resistência à fissuração – tanto a altas como a baixas temperaturas. A Basf conseguiu confirmar isso em extensos testes realizados com parceiros acadêmicos. A utilização do novo aditivo também leva a uma redução de 65% nas emissões de betume durante a construção de estradas porque a pavimentação pode ser feita a temperaturas mais baixas. Além disso, o aditivo da Basf contribui para a redução das emissões de CO 2 porque as estradas precisam ser pavimentadas com menos frequência e porque é necessária menos energia durante a produção e a pavimentação. Além disso, o uso do B2Last permite que uma proporção maior de asfalto recuperado (asfalto reciclado) seja adicionada à mistura asfáltica. Isto reduz a quantidade total de energia, recursos e emissões de CO 2 que estariam associadas à produção de nova mistura asfáltica.

Quando um avião tem menor resistência ao atrito no ar, o seu consumo de combustível e, portanto, as suas emissões de CO 2 também diminuem. Desde a década de 1980, os pesquisadores procuram soluções para reduzir o arrasto aerodinâmico. A inspiração também pode ser encontrada na natureza: a pele de um tubarão, por exemplo, que possui pequenas saliências na superfície que reduzem o arrasto quando o tubarão nada na água. Agora, pesquisadores da Basf e da Lufthansa Technik alcançaram um avanço com o desenvolvimento do NovaFlex SharkSkin. Este filme funcional reduz o arrasto nas superfícies, é resistente aos raios UV e pode suportar rápidas mudanças de temperatura e estresse mecânico.

A inovadora película de superfície – coberta com riblets de 50 micrômetros de altura – está sendo aplicada em toda a frota de carga 777F da Lufthansa Cargo, bem como em todos os aviões de passageiros Boeing 777-300ER operados pela SWISS International Air Lines. A aplicação do NovaFlex SharkSkin nas partes da aeronave relacionadas ao fluxo reduz o arrasto aerodinâmico em 1,1%. Isto economiza cerca de 400 toneladas métricas de querosene e cerca de 1.250 toneladas métricas de CO 2 por aeronave por ano (para um avião de passageiros Boeing 777-300ER). No futuro, a carroceria dos aviões será coberta ainda mais extensivamente com NovaFlex SharkSkin, o que reduzirá o arrasto aerodinâmico em 3%. Além disso, a Basf está desenvolvendo ainda mais esse filme funcional para outras aplicações industriais: o filme de superfície pode tornar a produção de eletricidade mais eficiente quando aplicado em pás de rotores de turbinas eólicas e reduzir o consumo de combustível quando aplicado em cascos de navios.

As ervas daninhas em terras agrícolas podem levar a perdas de colheitas de 30% ou mais. Os agricultores geralmente controlam as ervas daninhas pulverizando todo o campo com herbicidas em uma dose padrão. Para permitir um controlo de ervas daninhas mais preciso e sustentável, a Basf e a Bosch desenvolveram o ONE SMART SPRAY numa joint venture.

ONE SMART SPRAY é uma solução inovadora e integrada de hardware e software. Usando a plataforma agronômica digital xarvio ® da Basf, ela oferece detecção e tratamento automatizados de ervas daninhas em tempo real em culturas em linha. Através do processo de desenvolvimento, a equipe de pesquisa do produto criou um módulo de software adicional dedicado com lógica exclusiva de limite de detecção de ervas daninhas, incluindo recomendações de controle de ervas daninhas. A Bosch complementa a tecnologia com câmeras, sensores e algoritmos de alta tecnologia para detecção de plantas e ervas daninhas. Isso fornece aos agricultores uma estratégia personalizada de aplicação de herbicidas para o melhor momento, produto e dosagem. Nos últimos anos, a Basf e a Bosch testaram o ONE SMART SPRAY com agricultores na América do Norte, América do Sul e Europa, desenvolvendo uma ferramenta de precisão. Pode controlar econômica e ecologicamente mais de 650 tipos de plantas daninhas no cultivo de soja, girassol, algodão, milho e canola. 

Os veículos elétricos carregados com eletricidade verde não produzem quaisquer emissões quando são conduzidos. No entanto, a fabricação desses veículos exige muitos recursos, assim como a produção dos materiais ativos catódicos (CAM) necessários para suas baterias. A Basf pretende, portanto, reduzir significativamente a pegada ambiental dos materiais das suas baterias ao longo de toda a cadeia de valor. O foco está em três áreas: o próprio CAM, o processo de produção e a reciclagem de materiais de baterias em fim de vida.

Os materiais ativos catódicos inovadores são um fator determinante no desempenho, na segurança e no custo das modernas baterias de íon-lítio em veículos elétricos. Em sua pesquisa e desenvolvimento, a Basf possui vários métodos que têm uma influência decisiva nas propriedades dos materiais das baterias. Isso inclui a composição dos materiais, vários tamanhos e distribuições de partículas e ajustes na porosidade e nas propriedades da superfície. A empresa é, portanto, capaz de atender às necessidades individuais dos clientes.

Os pesquisadores da Basf também utilizam um processo sofisticado de produção de materiais ativos catódicos para reduzir a quantidade de matérias-primas caras, como níquel e cobalto, sem afetar negativamente o desempenho da bateria. Além disso, a Basf trabalha continuamente para melhorar a eficiência energética e de recursos das etapas individuais do processo e depende de energia proveniente de fontes renováveis.

Uma alavanca importante para tornar os materiais das baterias mais sustentáveis ​​é o aumento da utilização de metais reciclados, como lítio, níquel, cobalto e manganês. Melhorar o rendimento desses metais nos processos de reciclagem e, ao mesmo tempo, reduzir o uso de produtos químicos é outra área de foco da pesquisa de materiais para baterias da Basf.

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