Novos projetos de petróleo e gás poderão emitir 14 bilhões de toneladas de CO2


A queima de todo o petróleo e gás proveniente de novas descobertas e projetos recentemente aprovados desde 2021 emitiria pelo menos 14,1 mil milhões de toneladas de dióxido de carbono (GtCO2), de acordo com a análise Carbon Brief dos dados do Global Energy Monitor (GEM) – o que seria equivalente a mais de um ano inteiro de emissões da China. Inclui 8 GtCO2 de novas reservas de petróleo e gás descobertas em 2022-23 e outros 6 GtCO2 de projetos que foram aprovados para desenvolvimento no mesmo período.

Tudo isto avançou desde que a Agência Internacional de energia (AIE) concluiu , em 2021, que “não seriam necessários novos campos de petróleo e gás” se o mundo limitasse o aquecimento global a 1,5ºC. Os líderes mundiais reunidos na COP28 no final de 2023 também concordaram em “fazer a transição longe dos combustíveis fósseis”.

Apesar disso, nações como a Guiana e a Namíbia emergem como pontos de acesso inteiramente novos para o desenvolvimento de petróleo e gás. Ao mesmo tempo, os principais produtores históricos de combustíveis fósseis, como os EUA e o Irã, continuam a avançar com novos e grandes projetos. E grandes petrolíferas como a TotalEnergies e a Shell, que assumiram compromissos públicos em ação climática, estão entre os maiores investidores em novas extrações de petróleo e gás em todo o mundo: mais petróleo, mais CO2.

Em 2021, a AIE emitiu seu primeiro “ roteiro líquido-zero ”, estabelecendo um caminho para o limitar o aquecimento a 1,5ºC. A agência concluiu que além dos projetos já comprometidos em 2021, não há novos campos de petróleo e gás aprovados para desenvolvimento no nosso caminho  – declaração que se tornou um grito de guerra para os ativistas que pressionam pela eliminação progressiva dos combustíveis fósseis.

Desde então, a AIE também suavizou ligeiramente a sua linguagem, ao permitir novos projetos de petróleo e gás com um “prazo de execução curto” dentro do seu cenário de 1,5ºC. Mas alertou para o risco de “sobreinvestimento” em novos desenvolvimentos, observando que a despesa atual é “quase o dobro” do que seria necessário no âmbito da sua trajetória de 1,5°C.

Em qualquer caso, a mensagem da AIE tem sido amplamente ignorada pelas empresas de petróleo e gás, que continuam a procurar novas oportunidades de extração.

No seu novo rastreador global de extração de petróleo e gás , o GEM, identifica 50 novos locais descobertos em 2022 e 2023, depois que a IEA emitiu seu roteiro inicial para emissões líquidas zero. As reservas de petróleo e gás destes projetos ascendem a 20,3 milhões de barris de petróleo equivalente (Mboe). O rastreador também identificou mais 45 projetos que alcançaram a “ decisão final de investimento ” (FID) desde o roteiro da AIE, com 16Mboe extras de reservas – FID é o momento em que as empresas decidem avançar com a construção e desenvolvimento de um projeto.

Se todo o petróleo e gás das reservas recentemente descobertas for queimado nos próximos anos, serão libertados 8 GtCO2 adicionais na atmosfera, de acordo com a análise da Carbon Brief; somando as reservas descobertas entre 2022-23, esse total chega a 14,1 GtCO2. Isto equivale a mais de um terço das emissões de CO2 provenientes do uso global de energia em 2022, ou a todas as emissões provenientes da queima de petróleo nesse ano, conforme mostrado no gráfico abaixo.

Emissões totais de CO2 que seriam emitidas se todas as reservas de petróleo e gás de projetos recentemente descobertos e desenvolvidos entre 2022-23 fossem queimadas (vermelho) em comparação com as emissões anuais de diferentes países e fontes de energia em 2021 (cinza).
As emissões de CO2 foram calculadas com base nas reservas de petróleo e gás listadas no banco de dados global de rastreamento de extração de petróleo e gás GEM. Quando o tipo de combustível não foi especificado, a Carbon Brief assumiu uma divisão 50:50. Fonte: Análise Carbon Brief dos dados do Global Energy Monitor, Energy Institute, Global Carbon Project.

Estas conclusões estão em linha com as evidências crescentes de que os planos das empresas e do governo para os combustíveis fósseis não estão alinhados com os seus próprios objetivos climáticos. De acordo com o programa das Nações Unidas para o Ambiente, as empresas planejam uma produção de gás e petróleo 82% e 29% superior, respetivamente. Além disso, o relatório salienta que novos projetos levam, em média, 11 anos para começarem a produzir quantidades significativas de petróleo e gás, ou seja, a maioria não entrará em produção antes de 2030. Neste ponto, de acordo com a AIE, a procura de combustíveis fósseis teria caído “mais de 25%” se o mundo seguisse um caminho compatível com 1,5ºC.

A AIE atualizou o seu cenário de emissões líquidas zero em 2023 para refletir a expansão contínua dos projetos de combustíveis fósseis desde o seu relatório anterior. E afirmou que nenhum novo projeto convencional de petróleo e gás com longo prazo precisa ser aprovado para desenvolvimento.

Muitas empresas petrolíferas deixaram claro que não pretendem encerrar as suas operações de combustíveis fósseis num futuro próximo; isso é verdade mesmo para aqueles que assumiram compromissos com a ação climática, como mostra o gráfico.

As 15 principais empresas por propriedade de novos projetos de petróleo e gás que foram descobertos (vermelho escuro) ou que alcançaram a sua “decisão final de investimento” (claro) em 2022-23. As empresas muitas vezes partilham a propriedade dos projetos, pelo que as reservas foram divididas com base na percentagem de cada projeto pertencente às empresas. Fonte: Global Energy Monitor, análise Carbon Brief do Net Zero Tracker e declarações da empresa.

Na recente conferência industrial CERAWeek, muitos líderes da indústria do petróleo e do gás argumentaram contra a transição para formas de energia mais limpas. Mais recentemente, numa entrevista à Fortune, o presidente-executivo da ExxonMobil, Darren Woods, colocou a culpa no público, que disse “não estar disposto a gastar o dinheiro” em alternativas de baixo carbono. Novas nações, principalmente no Sul global, estão a abrir-se como “hotspots globais” para projetos de petróleo e gás, de acordo com o GEM. Entretanto, os produtores de petróleo, como os EUA, a Noruega e os EAU, justificam a sua contínua extração de combustíveis fósseis dizendo que as suas emissões de produção são relativamente baixas. Outros, como o Reino Unido, argumentam que precisam de explorar as reservas internas para preservar a sua segurança energética.

Mesmo num cenário de 1,5°C, a AIE ainda inclui uma quantidade significativamente reduzida de utilização de petróleo e gás em 2050. A maior parte vai para a produção de produtos petroquímicos e para a produção de combustível de hidrogênio. No entanto, no relatório do ano passado sobre a posição da indústria do petróleo e do gás na transição para emissões líquidas zero, a agência também sublinha que isto não significa que todos possam continuar a produzir.

“Muitos produtores dizem que serão eles que continuarão produzindo durante as transições e além. Nem todos podem estar certos”, conclui.

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